ทดสอบการบินไอคอน A5 เครื่องบินใหม่ปฏิวัติวงการสำหรับนักบินสมัครเล่น

ขอโทษนะในขณะที่เราลืมความเป็นกลางของนักข่าวและพูดถึงเครื่องบินที่ไม่ดีที่จะช่วยให้ผู้คนจำนวนมากขึ้นเข้าสู่การบินสมัครเล่น

จากการเปิดตัวเครื่องบินหลายครั้ง ฉันสามารถบอกคุณได้อย่างมั่นใจอย่างยิ่งว่า เป็นเรื่องปกติที่ CEO ของบริษัทการบินจะเข้าร่วมงานแถลงข่าวด้วยรองเท้าแตะ



แต่สำหรับเคิร์ก ฮอว์กินส์ ซีอีโอและผู้ก่อตั้ง . วัย 48 ปี ไอคอนเครื่องบิน – ซึ่งเป็นอดีตนักบิน Air Force F-16 ที่ได้รับการศึกษาจาก Stanford Business School –flip-flop ใช้งานได้จริง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเขาบิน A5 เครื่องบินสองที่นั่งมูลค่า 250,000 ดอลลาร์ของ Icon ที่เพิ่งเกิดขึ้นเป็นหนึ่งในเรือหลบหลีกที่ดีที่สุดที่คุณเคยเห็น

ความหมายของตัวเลข

ฉันมาที่ประเทศของพระเจ้า - ทะเลสาบ Berryessa ทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียใกล้กับภูมิภาคไวน์ Napa อันเขียวชอุ่มที่อุดมสมบูรณ์ - เพื่อตรวจสอบ A5 และแม้ว่าฉันจะขาดประสบการณ์ทั้งหมด แม้จะขับได้อย่างปลอดภัยชั่วขณะหนึ่งก็ตาม แปดปีในการสร้าง เครื่องบินที่สามารถบินขึ้นและลงจอดได้ทั้งในน้ำหรือบนบก ในที่สุดก็พร้อมสำหรับการส่งมอบ



ลูกค้าที่ถูกดึงดูดโดยสนามว่า A5 เป็นหนึ่งในเครื่องบินที่ปลอดภัยและง่ายที่สุดในโลกที่บินได้ - คุณสามารถทำได้ในรองเท้าแตะ! - ตอบกลับด้วยการสั่งซื้อล่วงหน้ามูลค่า 450 ล้านดอลลาร์ที่จะคว้าไอคอน สามปีเพื่อเติมเต็ม



ไอคอน A5

A5 คือสิ่งที่เรียกว่า SLSA หรือ เครื่องบินสปอร์ตไลท์ทะเล โดยมุ่งเป้าไปที่นักบินที่ได้รับการฝึกฝนซึ่งมีคุณสมบัติที่จะบินได้ต่ำกว่า 10,000 ฟุตในสภาพอากาศที่ดี ในช่วงเวลากลางวัน และไปยังสนามบินขนาดเล็กในภูมิภาคหรือสนามบินอื่นๆ ทะเลสาบ สนามหญ้า และอื่นๆ ในทำนองเดียวกัน โดยปกติแล้ว การได้รับใบอนุญาตดังกล่าวจะใช้เวลาฝึกอบรมครึ่งหนึ่งของใบอนุญาตที่ครบถ้วนตามข้อมูลของ Icon แม้ว่าผู้ที่มีใบอนุญาตระดับสูงกว่าจะสามารถบินเครื่องบินได้ในสถานการณ์ที่ซับซ้อนมากขึ้น

อันที่จริงแล้ว – และนี่เป็นจุดที่จะใช้เวลาทั้งวันในและรอบ ๆ ทะเลสาบ Berryessa และพื้นที่ปลูกองุ่นที่ไม่มีที่สิ้นสุดในบริเวณใกล้เคียง – A5 เหมาะอย่างยิ่งสำหรับการบินในที่ที่ Hawkins ประมาณว่าคือ 98% ของสหรัฐอเมริกาที่เปิดกว้างสำหรับแสง -กีฬาบินได้



แม้ว่าฉันจะไม่มีหนทางที่จะซื้อเครื่องบินราคา 1 ใน 4 ล้านดอลลาร์ แต่หลังจากเที่ยวบินที่ยอดเยี่ยมสองเที่ยวในที่นั่งผู้โดยสารของ A5 ฉันจะได้เข้าแถวซื้อเป็นคนแรก ถ้าฉันทำได้ เพราะมันสนุกแค่ไหน และใช่ มันยังบินได้ง่ายอีกด้วย

ฮอว์กินส์ ซึ่งบินโบอิ้ง 757 และ 767 ให้กับ American Airlines และเคยทำงานด้านการถ่ายภาพนักกระโดดร่มอย่างมืออาชีพ เขาต้องการขายเครื่องบินอย่างชัดเจน นอกจากนี้ เขายังต้องการให้คุณเชื่อในปรัชญาที่ว่า การบินควรเป็นเรื่องสนุก ไม่ควรเป็นเพียงวิธีที่เป็นประโยชน์ในการพาคุณจากจุด A ไปจุด B และวิธีนี้จะทำให้ผู้คนจำนวนมากขึ้นสามารถทำได้

นอกจากนี้ เขายังคิดว่าวิธีที่จะบรรลุวิสัยทัศน์นั้นก็คือการหยุดชะงักของเทคโนโลยีแบบสตาร์ทอัพในซิลิคอนแวลลีย์ โดยใช้ประโยชน์จากความเต็มใจของสำนักงานบริหารการบินแห่งชาติสหรัฐ (US Federal Aviation Administration) ในการเปิดสนามการบินกีฬาเบาสู่นวัตกรรมที่หลากหลายเพื่อสร้างความสนใจใหม่ๆ ในการบิน .



ที่สแตนฟอร์ด ฮอว์กินส์เล่าว่าเขาและเพื่อนนักเรียน B-School เห็นว่า FAA ได้คลายข้อบังคับเกี่ยวกับเครื่องบินขนาดเล็กและเริ่มตรวจสอบความหมาย บทสรุป? ประตูเปิดกว้างสำหรับตลาดขนาดใหญ่ที่มีศักยภาพสำหรับเครื่องบินลำดังกล่าว

ในชั้นเรียน เขาพูดว่า คำถามถูกถาม: 'ใครอยากบิน?' เขายกมือขึ้นมากมาย 'ใครกำลังบินอยู่' มือทั้งสองข้างลง ดังนั้นมาแก้ไขกันเถอะ

นั่นคือจุดกำเนิดของ Icon หรืออย่างน้อยก็เกิดไอเดียสำหรับเครื่องบินขนาดเล็ก (ค่อนข้าง) ราคาไม่แพงและบินง่าย ด้วยห้องนักบินที่เกือบจะเรียบง่ายเหมือนกับรถยนต์ ลายเส้นที่โฉบเฉี่ยว เฉียบคม การควบคุมที่เฉียบคม และแม้กระทั่งปีกแบบพับได้ที่ให้คุณวาง A5 ไว้ท้ายรถเทรลเลอร์แล้วนำไปจอดในอู่เรือได้ สิ่งที่จะทำให้ใคร ๆ พูด

แม้ว่าจะมีชุดเครื่องบินสำหรับผู้ที่มีความเชี่ยวชาญอย่างลึกซึ้งในด้านการออกแบบการบินและความรู้ด้านกลไก แต่ A5 นั้นเป็นข้อเสนอที่นอกกรอบมากกว่า แม้ว่าจะยังต้องได้รับใบอนุญาตจากนักบินของ FAA อย่าฟุ้งซ่านโดยเครื่องบินที่สวยงาม Hawkins บอกฉัน เบื้องหลังสิ่งนี้คือการทำให้การบินเป็นประชาธิปไตย ซึ่งได้รับอนุญาตจากการลดข้อจำกัดในการออกแบบอย่างมาก

เป็นเรื่องยากเสมอที่จะเอาจริงเอาจังกับผู้คนเมื่อพูดถึงการทำให้สินค้าฟุ่มเฟือยเป็นประชาธิปไตยซึ่งยังคงมีราคาเท่าบ้าน มีคนไม่มากนักที่มีรอยขีดข่วนในการซื้อเครื่องบินไม่ว่าราคาจะเท่าใดก็ตาม (เว้นแต่จะทำมาจากกระดาษ) อย่างไรก็ตาม ด้วยการสร้างเครื่องบินที่มีราคาไม่แพงนักและสามารถบินได้หลังจากการฝึกในจำนวนที่จำกัด Icon กำลังเปิดการบินสู่เขตเลือกตั้งที่กว้างขึ้น เช่น เจ้าของเครื่องบินในอนาคตประมาณ 1,800 คนที่สั่งซื้อล่วงหน้า

A5 ไม่ใช่เครื่องบินที่มีราคาถูกที่สุดในประเภทเดียวกัน ตาม แดน จอห์นสัน ที่วิเคราะห์ตลาดเครื่องบินเบา เครื่องบินขายดีที่สุดในหมวดคือ CTLSi . ของ Flight Design USA ซึ่งเริ่มต้นที่ 156,500 ดอลลาร์ Icon กล่าวว่ามีการเรียกเก็บเงินมากกว่านั้นเนื่องจากค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องกับความปลอดภัย การออกแบบ และความสะดวกในการใช้งาน เดิมทีไอคอนตั้งเป้าที่จะเรียกเก็บเงินประมาณ 150,000 เหรียญ แต่เราไม่ได้ถึงจุดราคานั้น Hawkins ยอมรับ

ถึงกระนั้น คำสั่งซื้อล่วงหน้า 450 ล้านดอลลาร์ก็น่าประทับใจ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาจาก การศึกษาล่าสุดโดย Research and Markets ระบุว่าขนาดของตลาดเครื่องบินเบา ซึ่งรวมถึงเครื่องบินกีฬาเบา จะอยู่ที่ 389 ล้านดอลลาร์ภายในปี 2563

การสร้างเครื่องบินที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น

ทะยานเหนือทะเลสาบ Berryessa ข้างๆ ฮอว์กินส์ ฉันได้ควบคุมเครื่องบินโดยแทบไม่มีคำสั่งใดๆ และในไม่ช้า A5 ก็บิน (ไม่มากก็น้อย) รอบทะเลสาบ เหนือเนินเขาที่ปกคลุมไปด้วยต้นไม้ และแม้กระทั่งผ่านหุบเขาที่ค่อนข้างแคบ ต่อมา เคียงข้างกับนักบิน Icon คนอื่น และด้วยความช่วยเหลือเพียงเล็กน้อย ฉันก็สามารถลงจอดเครื่องบินในทะเลสาบ และไม่กี่วินาทีต่อมา ฉันก็บินขึ้นอีกครั้ง

ความง่ายดายที่ฉันสามารถถือไม้เท้าและนำทางไปรอบๆ ได้นานกว่าห้านาทีโดยไม่ฆ่าเรา ทำให้ฉันรู้สึกว่า A5 ใช้งานได้ง่ายเพียงใด

นี่ไม่ใช่ข้อบ่งชี้ว่าฉันรู้วิธีบินเครื่องบิน ไอคอนต้องการให้ทุกคนรู้ว่าพวกเขายืนยันในการฝึกอบรมลูกค้า (,500 สำหรับนักบินครั้งแรก) ก่อนที่จะมอบกุญแจ ถึงกระนั้น ความง่ายที่ฉันใช้ไม้เท้าและนำทางไปรอบๆ ได้นานกว่าห้านาทีโดยไม่ฆ่าเรา ทำให้ฉันรู้สึกว่า A5 ใช้งานได้ง่ายเพียงใด ซึ่งได้รับการสนับสนุนโดยคุณลักษณะที่เรียกว่าการออกแบบป้องกันการหมุนที่ช่วยให้นักบินสามารถควบคุมเครื่องบินได้แม้ในกรณีที่มีแผงลอยอย่างหนัก นั่นเป็นผลลัพธ์ ฮอว์กินส์กล่าวถึง Icon ที่ออกแบบประสบการณ์ของมนุษย์ที่เราต้องการ และทำให้วิศวกรรมทั้งหมด เทคโนโลยีทั้งหมดรับใช้ [นั้น] ประสบการณ์ของมนุษย์

เทคโนโลยีป้องกันการหมุนของ A5 แสดงให้เห็นแล้ว

เมื่อไหร่ NBC จะกลับมาในจาน

คุณสมบัติป้องกันการหมุนเป็นส่วนสำคัญของจุดขายของ A5 ในเครื่องบินส่วนใหญ่ หากนักบินทำมุมโจมตีเกินความปลอดภัย ซึ่งหมายถึงมุมของการขึ้น เครื่องบินจะหยุดทำงาน และในกรณีร้ายแรง จะตกลงไปในการหมุนที่ลึกและมักจะเป็นอันตรายถึงชีวิต เกือบทุกครั้งเป็นผลมาจากความผิดพลาดของนักบิน บ่อยครั้งเนื่องจากบุคคลที่บินตื่นตระหนก ในทางตรงกันข้าม A5 ถูกสร้างขึ้นเพื่อป้องกันไม่ให้เกิดการสปินออกประเภทนี้ หากคุณไปถึงมุมโจมตีสุดโต่งนั้น เครื่องบินจะสั่นเตือนคุณถึงข้อผิดพลาด แต่คุณยังสามารถปีนขึ้นไปได้ A5 มีคุณสมบัติด้านความปลอดภัยที่สำคัญอีกประการหนึ่งเช่นกัน: ร่มชูชีพในตัวที่สามารถช่วยเครื่องบินให้เป็นมาตรการสุดท้าย ร่อนลงสู่พื้น (หรือน้ำ) ในกรณีฉุกเฉินที่แท้จริง

ฉันถาม Icon สำหรับข้อมูลที่สามารถรองรับข้อความทางการตลาดว่า A5 เป็นหนึ่งในเครื่องบินที่ปลอดภัยที่สุดในโลก บริษัทจะพูดเพียงว่าได้ใช้เวลาหลายพันชั่วโมงในระยะเวลาแปดปีเพื่อให้แน่ใจว่าเครื่องบินมีความปลอดภัยมากที่สุด

อีกสถานที่หนึ่งที่ A5 พยายามที่จะพลิกโฉมการประชุมคือวิธีการทำงานเมื่ออยู่ในน้ำ เครื่องบินลำนี้แย่มากเมื่อพูดถึงการเคลื่อนตัวบนพื้นผิว: ระหว่างที่ฉันอยู่บนเรือ ฮอว์กินส์ทำโดนัท โดยหมุนเป็นวงกลมที่คับคั่งอย่างบ้าคลั่งด้วยความเร็วสูง และเครื่องบินไม่เคยหยุดนิ่งเลยแม้แต่วินาทีเดียว

ระหว่างเที่ยวบินที่สองของฉัน นักบินลงจอดที่ทะเลสาบ ไปทำโดนัทไฮ-จีทันที แล้วออกเดินทางอีกครั้ง จากอากาศ เราสามารถเห็นวงกลมแน่นของการปลุกของเรา เขากล่าวว่าเครื่องบินทะเลธรรมดาอาจจะพลิกคว่ำ

กล่าวอีกนัยหนึ่ง A5 เป็นยานพาหนะที่คุณสามารถใช้เพื่อทำให้คนบนเครื่องบินและคนในเรือป่วยด้วยความหึงหวง ขับมันไปที่ทะเลสาบที่ด้านหลังของรถพ่วง ซึ่ง Icon ขายโดยมีค่าใช้จ่ายเพิ่มเติม คุณสามารถขับเครื่องบินไปด้วยอุปกรณ์ปิกนิกหรือแม้แต่อุปกรณ์ตั้งแคมป์แบบเบา ๆ แล้วกระโดดออกไปยังเกาะ ด้วยระยะทางไกลถึง 400 ไมล์ นี่คือสูตรสำหรับรอยยิ้มมากมาย

นั่นเป็นสิ่งที่ฮอว์กินส์ต้องการ เมื่อโตเป็นขาประจำเครื่องบิน และขึ้นเครื่องบินลำแรกตอนอายุ 18 ปี เขารู้ว่าประสบการณ์นั้นยอดเยี่ยมเพียงใด และเขาต้องการช่วยให้ผู้คนจำนวนมากขึ้นแบ่งปันความสุขนั้น

ฉันเคยเห็นดินแดนที่สัญญาไว้แล้วฮอว์กินส์กล่าวว่าเคยบิน F-16 และสายการบินพาณิชย์ ตอนนี้ฉันได้สร้างสะพาน (สำหรับทุกคน) ขึ้นแล้ว