พิเศษ: Segway สิ่งประดิษฐ์ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดนับตั้งแต่ Macintosh ยุติการผลิต

แบรนด์ Segway จะไม่สร้างชื่อที่มีล้อสองล้อและมีความสมดุลในตัวเองอีกต่อไป

พิเศษ: Segway สิ่งประดิษฐ์ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดนับตั้งแต่ Macintosh ยุติการผลิต

สตีฟจ็อบส์ กล่าวว่า มันจะใหญ่กว่าพีซี บางคนขนานนามว่าเป็นผลิตภัณฑ์ที่ได้รับความนิยมมากที่สุด ตั้งแต่ Apple Macintosh . ยุคแห่งความลับผุดขึ้นในปี 2543 เกี่ยวกับสิ่งประดิษฐ์ที่จะเปลี่ยนโลกตามที่ผู้คนรู้จัก ประชากร คาดเดา มันคือยานโฮเวอร์คราฟที่ขับเคลื่อนด้วยไฮโดรเจน หรืออุปกรณ์ที่จะแหกกฎของแรงโน้มถ่วงเอง



คณบดีคาเมน นำเสนอ Segway Human Transporter ในนิวยอร์ก 3 ธันวาคม 2544 [ภาพ: รูปภาพ David LeFranc / Gamma-Rapho / Getty]

แต่กลับกลายเป็นอุปกรณ์ขนส่งส่วนบุคคลแบบสองล้อที่ทรงตัวได้เองที่เรียกว่าเซกเวย์ คณบดีคาเมนสร้างขึ้นมาเป็นเวลากว่าทศวรรษ ชายผู้มั่งคั่งอย่างเหลือเชื่อด้วยการคิดค้นเทคโนโลยีหลักที่อยู่เบื้องหลัง IVs ทางการแพทย์ในห้องใต้ดินของเขา มันถูกปล่อยออกมาในเดือนธันวาคม 2544 ด้วยราคา 5,000 ดอลลาร์ (ราคารถจักรยานยนต์ระดับล่างแม้ว่าข้อเท็จจริง ความเร็วสูงสุดของ Segway คือ 10 ไมล์ต่อชั่วโมง) ในขณะนั้นคาเมน กล่าวว่า มันจะอยู่ที่รถว่ารถจะไปกับม้าและรถบั๊กกี้



ตอนนี้ น้อยกว่า 20 ปีหลังจากการเปิดตัว Segway ครั้งแรก บริษัทรวดเร็ว ได้เรียนรู้ว่าแบรนด์ Segway จะเลิกใช้ Segway รุ่นสุดท้ายอย่างที่เราทราบกันดีว่า Segway PT การผลิตที่เบดฟอร์ด รัฐนิวแฮมป์เชียร์ โรงงานจะหยุดในวันที่ 15 กรกฎาคม ส่งผลให้พนักงานทั้งหมด 21 คนถูกเลิกจ้าง ในขณะที่ 12 คนจะทำงานชั่วคราวเพื่อจัดการเรื่องต่างๆ รวมถึงการรับประกันและการซ่อมแซมบนเซกเวย์ที่ขายไปแล้ว . พนักงาน 5 คนที่ทำงานเกี่ยวกับสกู๊ตเตอร์ Segway Discovery จะยังคงอยู่

ต้นกำเนิดของ Segway ที่ครอบคลุม



มันเป็นจุดจบอันขมขื่นของวิสัยทัศน์ที่เกิดจากการรวมตัว หลังจากพัฒนารถเข็นวีลแชร์ที่เรียกว่า iBot ทีมวิศวกรของ Kamen สามารถยกระดับผู้ใช้ให้สูงขึ้นไปถึงสายตาและขับขึ้นบันไดได้ ทีมวิศวกรรมของ Kamen ได้ตระหนักว่าไจโรสโคปที่ทรงตัวในตัวเองนั้นสามารถนำกลับมาใช้ใหม่เพื่อสร้างอุปกรณ์ที่สนุกและกระฉับกระเฉงสำหรับการล่องเรือด้วยสองเท้า คาเมนคิดว่ามันอาจจะเป็น สุดยอดการขนส่งในเมือง รถระหว่างบ้านและที่ทำงาน เขาอวดสื่อด้วยการปรากฏตัวบน Segway โดยทำรอบดึกด้วยความองอาจทางเทคโนโลยีที่ Elon Musk สะท้อนในวันนี้ ในช่วงเปลี่ยนสหัสวรรษ ซึ่งเป็นยุคที่ขับเคลื่อนด้วยการมองโลกในแง่ดีทางเทคโนโลยี Segway เป็นไอคอนในทันทีที่รู้สึกว่าส่วนที่เท่ากันไร้สาระและหลีกเลี่ยงไม่ได้

แต่เซกเวย์ไม่เคยขายรถได้หลายล้านคัน หรือแม้แต่ขายได้หลายแสนคัน Kamen ขาย บริษัท ในปี 2009 ซึ่งขายอีกครั้งให้กับ บริษัท Ninebot ด้านการเคลื่อนไหวของจีนในปี 2015 และในขณะที่ Segway ไม่ได้กลายเป็นเครื่องจักรเคลื่อนที่ในเมืองที่เป็นประชาธิปไตยที่ Kamen ได้ล้อเล่น แต่ก็พบว่ามีความมั่นคงและการท่องเที่ยว ใช่, Paul Blat: Mall Cop และการทัวร์ Segway ที่คุณเคยเห็นในเมืองต่างๆ ทั่วโลกเป็นองค์ประกอบสำคัญของธุรกิจของ Segway จริงๆ

วิศวกรรมดีเกินไปหรือไม่?

เดิมที Segway วางแผนที่จะขายได้มากถึง 100,000 หน่วยใน 13 เดือนแรก; บริษัทเคยขายได้เพียง 140,000 คันเท่านั้น ทั้งหมด . (โดยการเปรียบเทียบ Honda ขายได้เกือบสามเท่าของ CRV crossover ยอดนิยมหลายๆ ตัว ในปี 2019 คนเดียว .) Judy Cai ประธาน Segway ชี้ให้เห็นว่าวิศวกรรมของ Segway มีส่วนที่ต้องตำหนิ PT ได้รับการออกแบบทางวิศวกรรมด้วยระบบซ้ำซ้อนหลายระบบเพื่อให้ทำงานได้แม้ว่าส่วนประกอบบางอย่างจะล้มเหลว ซึ่งดีสำหรับผู้ใช้ แต่ไม่ใช่ผลกำไรของบริษัทที่ต้องการขายหน่วยใหม่ทุกปี



เราลองวิเคราะห์ดูว่าทำไมยอดขายถึงขึ้นเร็วไม่ได้? เหตุผลหนึ่งที่ฉันไม่อยากพูดก็คือคุณภาพของมัน ความทนทานของมันแค่ไหน Cai กล่าว ฉันคุยกับลูกค้าที่ขี่รถ [เก่า] มันดูไม่ดีเพราะอยู่บนถนนมา 12 ปีแล้ว มันมี 100,000 ไมล์กับมัน แต่ตัวเครื่องเองก็วิ่งดีมาก ดังนั้นเมื่อคุณพยายามขายยูนิตใหม่ [ให้กับลูกค้าเหล่านั้น] . . น่าเสียดายที่มันทำร้ายเรา ในช่วงสามปีที่ผ่านมา ยอดขายของ Segway PT ทรงตัว โดยลดลงจาก 5% ของรายรับของ Segway/Ninebot เหลือเพียง 1.5% Cai กล่าว

การออกแบบไม่ได้วิวัฒนาการ

ปัญหาใหญ่อีกประการหนึ่งคือความแปลกใหม่ของ Segway ไม่เคยเสื่อมคลาย (เช่นเดียวกับอุปกรณ์เคลื่อนที่อื่นๆ เช่น จักรยานและสกู๊ตเตอร์) เมื่อเวลาผ่านไปนั่นกลายเป็นอุปสรรคในการเข้า ในด้านรูปแบบ สิ่งหนึ่งที่โดยเนื้อแท้คือคุณสังเกตเห็นว่ามันยังคงเป็นวิธีการขนส่งที่แปลกใหม่ บางคนชอบมัน . . แต่เรายังมีบุคลากรในครั้งแรกที่พวกเขาใช้ Segway PT ที่พวกเขาต้องเรียนรู้เพื่อสร้างสมดุล Tony Ho รองประธานฝ่ายพัฒนาธุรกิจระดับโลกของ Segway กล่าว สกู๊ตเตอร์เตะกำลังออกตัวและมีผลย้อนหลัง มีเหตุผลหนึ่งที่สกู๊ตเตอร์เตะเป็นปัจจัยรูปแบบที่โดดเด่นในขณะนี้ เนื่องจากง่ายและเรียนรู้ได้ง่าย ไม่มีเส้นโค้งการเรียนรู้.ed

Segway PT ทั้งทางตรงและทางอ้อมนำไปสู่ยานพาหนะที่ทรงตัวได้หลากหลายรูปแบบ เช่น โฮเวอร์บอร์ดและสเก็ตบอร์ดแบบล้อเดียว แต่ Segway PT เองไม่ได้พัฒนาอย่างจริงจังในช่วงหลายปีที่ผ่านมาเพื่อจัดการกับความท้าทาย UX ของตัวเอง โลกมี iPod และ iPhone ใหม่หลายสิบเครื่องตั้งแต่ปี 2544 ในขณะที่ Segway ไม่เคยเปลี่ยนแปลงจริงๆ

มรดกของเซกเวย์

ถึงกระนั้น มรดกของ Segway ก็ยังคงอยู่ ในขณะที่ยุคแห่งการสัญจรในเมืองที่คาเมนล้อเล่นเริ่มเป็นรูปเป็นร่างขึ้น โดยมีสกู๊ตเตอร์ไฟฟ้าและจักรยานไฟฟ้าเข้าครอบครองเมืองต่างๆ ทั่วโลก นอกเหนือจาก Ninebot แล้ว Segway อ้างว่าครองส่วนแบ่ง 70% ของตลาด e-scooter ทั่วโลก โดยได้มอบสกู๊ตเตอร์ตัวแรกให้กับ Bird และ Lime ในช่วง Great Scooter Wars ของปี 2018 . หากเป้าหมายเดียวของคุณคือการล่องเรือด้วยความเร็ว 10 ไมล์ต่อชั่วโมงแทนที่จะเดิน สกู๊ตเตอร์ก็ทำได้ถูกกว่า Segway PT มาก ด้วยสิ่งที่คุณจ่ายสำหรับสกู๊ตเตอร์กับ Segway PT เพื่อบรรลุสิ่งที่คุณต้องการทำ คุณเห็นความแตกต่างอย่างมากที่นั่น Cai กล่าว



IP หลักของ Segway ยังคงมีความสำคัญต่อการเติบโตของ Ninebot Segway มีสิทธิบัตรที่ใช้งานอยู่มากกว่า 1,000 ฉบับเกี่ยวกับเทคโนโลยีสร้างสมดุลในตัวเองเพียงอย่างเดียว ซึ่งใช้ในสกู๊ตเตอร์ไฟฟ้า โฮเวอร์บอร์ด และอุปกรณ์เคลื่อนที่อื่นๆ ที่บริษัทมีอยู่ในงานนี้ บริษัทได้เปิดตัว Segway S-Pod ซึ่งเป็นเก้าอี้ทรงตัวสำหรับการขนส่งในเมืองที่ CES ในปีนี้ นอกจากนี้ยังกำลังพัฒนาผลิตภัณฑ์สปอร์ตพาวเวอร์ เช่น รถเอทีวีไฟฟ้าและจักรยานวิบาก

ชื่อ Segway จะไม่หายไป แม้ว่าผลิตภัณฑ์ชื่อเดียวกันของแบรนด์จะหายไปก็ตาม Segway เป็นที่รู้จักในแบรนด์ในสหรัฐอเมริกาและยุโรป และ Ninebot เป็นที่รู้จักทั่วทั้งเอเชีย ทั้งสองแบรนด์ส่งเสริมซึ่งกันและกันในระดับโลก สำหรับโรงงานในมลรัฐนิวแฮมป์เชียร์ โรงงานจะยังคงเปิดโดยมีลูกเรือโครงกระดูกอยู่ในขณะนี้ เนื่องจากการผลิตทั้งหมดอยู่ในจีน แต่อุปกรณ์ Segway ในอนาคตสามารถหลุดออกจากสายการผลิตในสถานที่นี้ได้หรือไม่? ไม่มีอะไรได้รับการตัดสิน เราจะไม่ปิดโรงงานอย่างแน่นอน Cai กล่าว วิธีที่เราใช้สิ่งที่เรามีอยู่แล้วในสหรัฐอเมริกา นั่นเป็นขั้นตอนต่อไปของการสนทนา

เวอร์ชันก่อนหน้าของเรื่องนี้ระบุว่าพนักงาน 25 คนจะถูกเลิกจ้างเมื่อตัวเลขจริงคือ 21